Abraham Kuyper (1837-1920)

Partagez cette page

La vie d'Abraham Kuyper a commencé dans le petit village néerlandais de Maassluis le 29 Octobre 1837. Au cours de son premier pastorat, il a développé une profonde dévotion à Jésus-Christ, l’incitant à un profond engagement envers les principes calvinistes, qui ont profondément influencé ses carrières ultérieures. Il a travaillé sans relâche dans la publication de deux journaux, ce qui entraîna un mouvement de réforme de l'Église d'État, la fondation de l'Université libre d'Amsterdam, et le fit même servir en tant que Premier ministre des Pays-Bas. Il est décédé le 8 Novembre 1920, après s'être efforcé sans relâche à intégrer sa foi dans sa vie de tous les jours; vraiment, son insistance sur la formation et sa vision du monde ont eu une influence sur la transformation de l’évangélisme, par l'intermédiaire de la diaspora des églises réformées hollandaises.

Au milieu du XIXe siècle l’arène politique néerlandaise connut la sympathie croissante pour le dicton « ni Dieu, ni maître! » hérité de la Révolution française, ce qui préoccupa Kuyper. Vouloir se libérer d'un gouvernement alors oppresseur ou d’une religion hérétique était une chose, mais éradiquer la religion de la politique comme des sphères d'influence mutuelle était, pour Kuyper, impensable. Parce que l'homme est pécheur, expliquait-il, un Etat qui tire son pouvoir des hommes ne peut pas éviter les vices mortels des pulsions humaines. Un vrai gouvernement limité s'épanouit mieux quand les gens reconnaissent leur état de pécheur et l'autorité divine de Dieu. Kuyper utilisa ces termes «La souveraineté de l'Etat en tant que puissance qui protège l'individu et qui définit les relations mutuelles entre les sphères visibles, s'élève au-dessus d’eux par son droit de commander et de contraindre. Mais au sein de ces sphères ... une autre autorité dirige, une autorité qui descend directement de Dieu, en dehors de l'État. Cette autorité de l'Etat ne confère pas, mais elle reconnaît. »

La doctrine de la « sphère souveraine » par Kuyper n'a pas été limitée à des cercles réformés. La tradition de l'enseignement social catholique romaine a développé un concept similaire, le principe de subsidiarité. Selon le récent Catéchisme de l'Église catholique, «Une communauté d'un ordre supérieur ne doit pas interférer dans la vie interne d'une communauté d'un ordre inférieur, privant ce dernier de ses fonctions, mais il devrait plutôt soutenir en cas de nécessité et aider à coordonner son activité avec les activités du reste de la société, toujours en vue du bien commun. » Comme Kuyper l’accorderait, l'Etat qui perd de vue le bien commun est déjà engagé sur la voie à l'étatisme.