Fransisco Suarez (1548-1617)

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Au cours du XVIe siècle, un mélange du profane et du sacré a eu lieu sur la scène politique, caractérisé par l'apparition de la doctrine du ‘droit divin’ des rois. En Europe du Nord, et particulièrement en France, les monarques ont exigé pour eux-mêmes la souveraineté divine tout comme l'église avait réclamé la divine autorité morale. Ce qui s’opéra fut une divinisation de l'état ​​dans lequel le monarque ne prétendait être responsable ni devant l’église, ni devant ses sujets, mais devant Dieu seul.

Contre ces défenseurs de droit divin, comme le roi Jacques Ier d'Angleterre, Francisco Suarez a cherché à défendre les institutions sacrées en montrant qu’il s’agissait d’une perversion laïque qui menaçait l'intégrité de l'Église et l'État. Suarez, prêtre jésuite et professeur de théologie à l'Université de Salamanque en Espagne, estimait qu'aucun monarque ne pouvait s’attribuer le sacré.

Suarez a fait valoir que l'église était la seule institution établie par une intervention divine et par un acte immédiat du Christ et donc véritablement de droit divin. L'autorité de l'Etat n'est pas de volonté divine, mais d'origine humaine. Il est des gens qui consentent à être gouvernés par l'autorité politique, et non pas directement par Dieu. Ainsi, les gens, dans des cas extrêmes, peut dépendre de leur roi.

L’objet de l'église est la santé et le salut spirituel de chaque âme individuelle, par opposition à l'État dont la compétence est exclusivement temporelle, soucieux du bien commun dans la vie séculière. Compte tenu de la primauté du spirituel sur le temporel, l'Église est donc supérieur à l'état. Cela ne signifie pas, cependant, que l'église a un pouvoir temporel sans restriction. L'autorité légitime du pape réside dans les questions spirituelles et théologiques, plutôt que dans les questions laïques et politiques. Les œuvres majeures de Francisco Suarez sont comprises dans le De Legibus au sujet du droit et dans Defensor Fidei, une défense de l'église contre le roi Jacques Ier.