Richard M. Weaver (1910-1963)

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Richard M. Weaver a vécu une vie de dur labeur, de sacrifice de soi, et de vertu tranquille. Bien qu'il ait enseigné l'anglais à l'Université de Chicago pour l'essentiel de sa carrière, il est resté profondément attaché aux traditions de son éducation en Caroline du Nord. La partie de son patrimoine du Sud que Weaver affectionnait précieusement, c'était «l'individualisme de lien social» qu'il oppose ce qu'il appelle «l'individualisme anarchique» au Nord. Cet individualisme de  lien social couple la liberté individuelle avec la responsabilité sociale et le devoir de faire avancer le concept de la «liberté disciplinée.» Tout au long de sa carrière, Weaver a défendu les valeurs de cet individualisme de lien social, y voyant des antécédents à travers l'histoire intellectuelle de l'Occident. Fait intéressant, il a considéré le Moyen Age comme étant la période qui, plus que tout autre, s'est développé une vraie compréhension de la liberté de l'Occident moderne. Ainsi, Weaver appréciait l'héritage britannique de la liberté en vertu du ‘common law’, parce que ce patrimoine dérive du modèle médiéval.

Weaver a vigoureusement défendu le droit inviolable à la propriété privée, en l’appelant «le dernier droit métaphysique ». Il a utilisé cette nomenclature pour souligner que le droit à la propriété privée existe indépendamment, si ce n'est pas indifféremment, de son utilité sociale. Cette nature métaphysique du droit à la propriété privée découle de la connexion naturelle entre l'honneur, la responsabilité et la relation d'une personne à la propriété. Weaver a également soutenu que le travail, honorable en soi, tend à entraîner l'accumulation de biens. Ainsi la propriété devient une extension de sa main-d'œuvre et de soi-même. Weaver croit que la propriété constitue une grande source de croissance personnelle en raison du lien inaliénable entre le travail d'une personne et des biens. Weaver a également notifié que la caractéristique de la propriété privée est qu’elle peut servir comme un contre moyen face aux pressions de l'opinion majoritaire, permettant à quiconque de penser et d'agir comme il ou elle choisit sans avoir à apaiser l'opinion majoritaire pour obtenir une place pour vivre ou à manger. Une autre raison pour laquelle Weaver appelle la propriété privée ‘droit métaphysique’ est de montrer que l'ordre matériel temporel ne se fonde pas dans le changement, mais plutôt dans l'immuable, dans l'ordre éternel et spirituel. Pour Weaver, droits et obligations sont en corrélation les uns avec les autres. Pour bien préserver le droit à la propriété, l'obligation de s'engager dans une gestion adéquate doit également être reconnue, afin d'éviter que des biens soient gâchés suite à l'utilisation par les générations successives. Les droits de propriété ensuite promeuvent essentiellement une continuité commune entre les morts, les vivants, et les futures générations. Weaver ne se lassait pas d’avancer ses convictions, ayant toujours la certitude que ses convictions reflètent vraiment la réalité.

Sources: George M. Curtis, III et James J. Thompson, Jr. eds, Essais du Sud de Richard M. Weaver (Indianapolis: Liberty Fund, Inc, 1987). Ted J. Smith, III et al. eds, Les étapes vers la restauration: les conséquences des idées Richard Tisserand (Wilmington: Livres ISI, 1998).